French Concepts Explained /

Double negation (neither... nor...)

Tu es prêt pour notre excursion à Cannes ?
Oui !
Tu as pris ton passeport ou ton permis de conduire ?
Euh non... Je n'ai pas pris mon passeport et je n'ai pas pris mon permis de conduire.
Mais tu as pris ta carte de crédit et un peu d'argent ?
Euuuuuh... non... J'ai oublié mon sac à la maison...
In this case, nous n'irons pas à Cannes aujourd'hui ! Mais nous allons apprendre la double négation à la place. It sounds like you need it.
Je n'ai pas pris mon passeport et je n'ai pas pris mon permis de conduire.
I didn't take my passport and I didn't take my driving licence.
There is a way in French to avoid using the ne...pas negation twice in the same sentence. If linked by the words ET or OU, you can use the double negation ne... ni... ni:
Je n'ai pris ni mon passeport ni mon permis de conduire.
I took neither my passport nor my driving licence.
This negation will prevent you from using the ne...pas negation twice, therefore repeating the verb. It also shortens and lightens the sentence.
The negative word ni must be repeated in front of each item on the list.
Oh, oh je veux essayer !
Vas-y !
J'ai pris ni ma carte de crédit ni un peu d'argent.
Pas mal... But you forgot something!
Quoi ?
Je n'ai pris ni ma carte de crédit ni un peu d'argent.
I took neither my credit card nor a little bit of cash.
In French, the first negative word ne must be used (mostly in writing) before the verb and after the subject, even when ni... ni follows!
Mmh, d'accord maintenant j'ai compris !