German Grammar Explained /

Conjunctive II: Modal verb

Remember we talked about Konjunktiv II not long ago? Now you can say things like...
Ich würde gehen, aber ich habe viel zu tun.
I would go, but I have lots to do.
In most cases, all you need is werden (conjugated in Konjunktiv II) and the infinitive.
Modal verbs don't belong to "the most cases" category. We usually use the following forms.
können
Ich kann
Ich könnte
müssen
Ich muss
Ich müsste
dürfen
Ich darf
Ich dürfte
sollen
Ich soll
Ich sollte
Just add a «t» to the base form and conjugate as usual!
Ich wünschte, ich könnte länger bleiben.
I wish I could stay longer.
Wenn du Urlaub hättest, müsstest du nicht arbeiten.
If you had holidays, you wouldn't have to work.
Er wünschte, er dürfte hier rauchen.
He wishes he was allowed to smoke here.
Sie sollte heute einkaufen gehen.
She should go shopping today.
Remember that Modalverben need to be combined with an infinitive verb to work. They can't stand alone... they are very needy ;)!
Remember: Unlike the present tense endings, the er/sie/es forms don't end with a «t»: sie solltet sie sollte