German Grammar Explained /

Preterit: to be

We have learned the Perfekt is the most commonly used past tense in German. However, for very frequently used verbs like sein we prefer the shorter past tense ⇒ PRÄTERITUM
You can say: (Perfekt)
But people mostly say: (Präteritum)
Ich bin gewesen.
Ich war.
Du bist gewesen.
→ Du warst.
Er/sie/es ist gewesen.
→ Er/sie/es war.
Wir sind gewesen.
→ Wir waren.
Ihr seid gewesen.
→ Ihr wart.
Sie/sie sind gewesen.
→ Sie/sie waren.
Präteritum is nowadays a tense primarily used in formal writing and in literature. With the exception of the following verbs it is rarely used in spoken language.
sein - to be
werden - to become
können - can/to be able to
wollen - to want
haben - to have We will learn the Präteritum forms of these verbs in the following lessons.